domingo, 16 de marzo de 2014

Ututos : "Los gentiles monstruos de la noche"

Desmitificando a los Ututos


En la oscuridad de la noche, entre lugares húmedos y escondidos, se escurren unas criaturas negras y gordas de aspecto intimidante. Sus largas antenas y su cola semejante a la de un escorpión, realzan aún más ese aspecto que causa terror y puebla nuestras pesadillas. Más de un grito se escucha en la noche a causa de su presencia. Armados hasta los dientes para enfrentar al monstruo, mi amigo Pilo y yo salimos en busca de la mítica criatura nocturna. En el camino, entre calles oscuras apenas iluminadas por un faro, mi amigo Pilo me cuenta sobre los aterradores encuentros que, desde su niñez, ha tenido con éstos seres. Dos días antes un profesor de la Universidad de Cuenca me comentaba sobre el extraño caso de una niña que cogió a un Ututo y éste, con una actitud por demás hostil, le lanzó un poderoso veneno a su rostro.


 Esta mañana mi amiga Maritza me llamó aterrada, su voz temblorosa en el teléfono hacía evidente su estado: “los Ututos estaban invadiendo su casa”. Encerrada en su cuarto, podía imaginar como éstas criaturas avanzaban lentamente hacia su habitación para atacarle. Incluso su perro, que también había sido víctima de estas extrañas criaturas, temblaba ante su presencia y no se atrevía siquiera a enfrentarlas. Volviendo a nuestra “expedición” en busca de la terrible criatura; pronto llegamos a un tapial de piedra, situado entre callejones oscuros y húmedos. Nuestras linternas buscaban ávidamente a la criatura. La adrenalina corría por nuestras venas y nuestros ojos buscaban al monstruo como si fueran radares en la noche.


 Finalmente, un par de antenas aparecieron tras una piedra y en pocos segundos apareció la terrible criatura. Sus ojos saltones y cuerpo alargado se presentaron ante nosotros sin temor alguno. Cuidado !!!! Me dijo mi amigo Pilo, "puede lanzarte su veneno". En ese momento, vinieron a mi mente escenas de cuando era niño y salía a colectar insectos por las calles de la Ciudadela Santa Anita, en Cuenca. Más de una vez había colectado Ututos en los parques y zonas verdes del barrio. Sabía que lanzaban un líquido blanco como mecanismo de defensa. Pero según recordaba, nunca me ocasionaron daño alguno esos ataques (a más del fuerte olor repelente que tiene el líquido). Así que, en base a mis recuerdos, hice caso omiso de las advertencias de mi amigo y puse mi mano frente a la terrible criatura.


 Sus antenas se alzaron y sus ojos se posaron sobre mi mano. El momento fue muy tenso. Podía perder mi mano !!! Dos, tres, cuatro pasos de la criatura ... y ésta estaba sobre mi mano. Cuando llegó a mi palma, la levanté y la miré fíjamente para observar su espeluznante cuerpo. La miré de frente, de costado, por arriba y por abajo. A más de ser una criatura negra ... nada me indicaba que era pariente de las pirañas, dinosaurios o incluso, de los escorpiones, como se me había dicho. Frente a mis ojos, yacía un simpático INSECTO PALO. Este animalito es lo que los científicos llaman, un Fásmido (Órden Phasmatodea). Al consultar con mi amigo, el Dr. Aaron Dossey (director del Invertebrate Studies Institute en Athens, Estados Unidos), quién es un experto en los mecanismos de defensa de los Ututos, me comentó que se encuentra actualmente estudiando varias especies de Ututos, y ha podido identificar los compuestos del líquido que expelen éstos insectos así como su eficiencia para repeler a sus posibles predadores.


 Pero no solo repelen a sus predadores, según Aaron, también sirve ésta substancia para repeler al mosquito causante del dengue y de la fiebre amarilla. Ese momento pensé en lo útil que podría haber sido esa substancia hace un año, cuando gracias a la picadura del mosquito del dengue, contraje esa enfermedad. Comenzaba a ver a ésta criatura con más respeto. Esa noche colecté cerca de 20 Ututos, con la esperanza de mantenerlos en un terrario para estudiar mejor su biología y recibí el líquido repelente de esos 20 Ututos en mi mano, brazo y ropa. Para mi asombro, no se me cayó la mano, no se envenenó mi brazo ni se derritió mi ropa. No pasó absolutamente nada. Más aún, éstos pequeños insectos de cuerpo blando y brillante, comenzaron a tomarme confianza y se acostumbraron a caminar en mi mano sin problema.


 Logré obtener unas muestras del líquido que expelen para someterlas a un análisis mediante resonancia nuclear magnética, cromatografía de gases y espectrometría de masa. La mayoría de las especies de Ututos, acorde a dichos análisis poseen al menos tres diastereómeros: anisomorfal, dolicodial y perufasmal. Lo interesante, es que éstas substancias funcionaron increiblemente bien para repeler a los mosquitos y también a las hormigas. Su efecto en los humanos, no pasa de la exposición a un olor repelente y fuerte. Dadas sus propiedades antibióticas, incluso es posible que al recibir un chorro del líquido, usted se desinfecte las manos o la zona donde ha recibido el chorro. En otras palabras, el supuesto veneno que recibimos de los Ututos, más que daño, es posible que nos haga un bien.


Según el Dr. Dossey, éste líquido no representa ningún peligro para un ser humano, y como hemos visto, puede ser más bien benéfico, manteniendo a otras plagas, alejadas y evitando enfermedades como el dengue y la fiebre amarilla. Al colectar uno de los primeros especímenes de Ututos, esta vez un macho, pude ver como doblaba su cola como lo hace un escorpión. La cola del Ututo, aunque es un poco abultada en los machos, no tiene otro propósito que el servir como órgano reproductivo y alojar la parte final del aparato digestivo del animal; es decir, por ahí excretan. Las hembras generalmente no lo tienen tan abultado, y tampoco tienen ningún órgano defensivo en al cola como mucha gente piensa. Para comprobarlo, pasé mi dedo por la cola de éste insecto varias veces, ante la aterrada mirada de mi amigo Pilo. No pasó nada. No me picó, ni me mordió ni me expulsó el mortal veneno.


Ahora estoy entusiasmado con el estudio de éstos pequeños insectos  (Por cierto, su nombre científico es Monticomorpha sp.). Son limpios, producen un poderoso repelente contra las plagas, pueden evitar el dengue y la fiebre amarilla, son muy dóciles y hasta pueden ser mantenidos como mascotas. Se alimentan de plantas (les encantan las hojas de las rosas) y en la noche toman agua de los musgos y piedras húmedas. En cuanto al potencial que tienen, no lo sabemos ... a lo mejor tenemos en nuestras manos la solución para evitar finalmente algunas de las enfermedades más peligrosas que aquejan a nuestros países neotropicales. Si los ve, no tema, no le van a hacer nada. No son monstruos y si los trata bien, hasta pueden ser buenas mascotas. Solamente porque son negritos y medio gorditos, los vemos con desprecio; y al ser criaturas nocturnas, tejemos irracionales leyendas sobre ellos. Ahora que sabemos que no son sino mitos irracionales, espero que los tratemos con más respeto y aprendamos a convivir con ellos.


lunes, 24 de febrero de 2014

IBM desarrolla un colector solar que magnifica el poder solar por 2000X

El nuevo sistema HCPVT de IBM, podría generar toda la energía que requiere el Planeta


Se estima que en el Ecuador, al menos el 42% de la energía que se consume es energía térmica, lo cual quiere decir que quemamos combustibles fósiles para obtener casi la mitad de la energía que requiere el país.  El dióxido de carbono en el caso de Ecuador,  proviene principalmente de los sectores energético (28,8) y cambio en el uso del suelo y silvicultura (69,5%), que sumados superan el 98% del total.  De manera similar que el CO2, el CO es emitido principalmente por los sectores energético (50,90%) y cambio en el uso del suelo y silvicultura (43,88%), que juntos suman el 94,78% del total nacional.  El impacto que esto tiene sobre el ambiente es indudable.

Ecuador es un país con un gran potencial para producir energía solar

Es por ello que soluciones tecnológicas para proveer energía alternativa de bajo impacto, como las que hemos visto últimamente en el país, son indispensables.  De hecho, la meta en el Plan Nacional del Buen Vivir, presentada por el gobierno de Rafael Correo, es el evitar la emisión de 7,71 millones de toneladas de CO2 / año con 8 proyectos hidroeléctricos.  Adicionalmente, existen planes para diversas plantas de energía eólica.  Frente a ésta situación, resulta interesante el desarrollo llevado adelante por IBM, capaz de concentrar el poder de 2000 soles (aunque los técnicos de IBM aseguran que podrían llegar hasta 5000x).

Obtener energía y producir agua dulce a partir del agua salada, suena como un sueño hecho realidad

Lo más interesante es que no solamente genera electricidad.  El sistema utiliza agua salada que al ser destilada y desalinizada, produce hasta 40 litros de agua dulce por cada metro cuadrado del concentrador solar.  Cada chip 1cm x 1cm puede convertir entre 200 y 250 watts, en un día típico de ocho horas, en un lugar soleado.  Un solo concentrador podría generar 2 Kw / hora por día y una instalación grande podría proveer no solo de electricidad para un pueblo pequeño, sino también su agua potable.

El sueño de una energía limpia y renovable, como es la energía solar, ha sido una meta en los sueños de todos los habitantes del Planeta desde siempre.  Muchas personas afirman que la energía solar podría suplir las necesidades energéticas de todo el Planeta.  De hecho, según Greenpeace ( http://www.greenpeace.org/international/en/publications/reports/concentrating-solar-power-2009/ ), si utilizáramos solamente el 2% del área que ocupa el desierto del Sahara, para generar energía solar, podríamos suplir de energía a todo el Planeta.

Artículos complementarios :



jueves, 15 de marzo de 2012

Breve historia de la minería en el Ecuador y sus implicaciones ambientales


Gustavo Morejón J.,  biobanco@gmail.com

Se dice que un país que no conoce su historia está condenado a repetirla. La historia de la minería en Ecuador se remonta a 3500 años A.C. En el período Valdivia Tardío, se usaron los primeros materiales provenientes de excavaciones para obtener arcilla y barro. Posteriormente, en las culturas Machalilla y Chorrera, todas estas artes se perfeccionan y la extracción de materiales se intensificó. El la cultura La Tolita y Pampa de Oro, la metalurgia se desarrolla intensamente y se usa principalmente el oro para elaborar diversos objetos. El oro se obtiene en ese entonces de diversas fuentes, principalmente oro de origen aluvial (Cómo hasta ahora se hace en algunas regiones). En 1532 con la conquista española del Tahuantinsuyo se inició una etapa donde la extracción del oro fue intensa. El siglo 16 es el siglo del oro. Comienza con el saqueo de los españoles de lo que los indígenas elaboraron en oro y plata. Durante la época de la independencia, por medio de un decreto firmado por el Libertador Simón Bolívar, se declaró exentos del servicio militar a todas las personas que desearan dedicarse a la minería, para incentivar ésta actividad.

En octubre de 1829, el Libertador dictó en el cuartel general en Quito el "Reglamento sobre Minas para la Gran Colombia", declarando que las minas pertenecen a la República, cuyo gobierno las concedería en propiedad y posesión a quienes las pidan", exonerándoles del pago de aranceles e incentivando la formación de un fondo que permita el mantenimiento de una cátedra de minería y mecánica en las provincias mineras. El 25 de Septiembre de 1830, luego de que el día 22 el General Flores asumiera por primera vez la presidencia de la nueva República del Ecuador y el 23 promulgara la Constitución de la misma, fue dictada la ley para "Promover el fomento de las minas". Vicente Rocafuerte estableció por decreto en 1837 un Juzgado de Minas en Azogues, y ordenó abrir un camino al cerro Pillzhum para explotar la mina y declaró libres de derechos de importación a los equipos mineros.

En 1880, dado el éxito obtenido en Pillzhum y en Zaruma, se desató el interés de la minería nuevamente, lo cual dió como resultado el "Código de minería de 1886", expedido por Plácido Caamaño, que determinó como se transferirían las concesiones mineras, propiedad del Estado, a manos privadas, dando enormes ventajas a las empresas mineras privadas. En 1896, el presidente Eloy Alfaro hizo un contrato con la empresa Viggiani y Cia. para la explotación en la Península de Santa Elena. Durante los dos años siguientes, el gobierno de Alfaro puso especial interés en el arrendamiento de las minas a varias empresas que le siguieron en éste emprendimiento.

En 1900, Eloy Alfaro modificó el código de minería de 1886, estableciendo el plazo del arrendamiento de las minas hasta por 50 años; pero luego, al subir al gobierno Leonidas Plaza, volvió a ser modificado éste código, estableciendo el arriendo de las minas a perpetuidad. Bajo este esquema, en 1921, el geólogo de los Estados Unidos Benjamin Franklin Wallis, recibió la licencia para explorar minas en el Cojitambo y en Cuenca. Le siguió el Colombiano Cicerón Castillo, quién obtiene permiso para explorar y explotar minas en Nulti, Paccha y Santa Ana, en el cantón Cuenca; y en Déleg y Cojitambo, en el cantón Azogues. Posteriormente, al sur del Ecuador (principalmente en Zaruma y Portovelo) en 1915 la empresa minera South American Development, al mando de Mellick Tweedy, emprendió la explotación de oro por un período de 30 años, aprovechando un recurso que los Ecuatorianos hasta entonces nunca supieron utilizar.

En 1933 sucedió algo curioso, y aquí me desvio un poco hacia el lado de la extracción petrolera: El Estado cruzaba por una gran depresión económica y el Congreso (debido a su escuálida situación fiscal), trataba de incentivar la agricultura y al mismo tiempo disminuir el precio del galón de combustible en el mercado. Para ello, expidió un decreto mediante el cual los automóviles debían usar una mezcla de 80% gasolina y 20% alcohol, por lo cual "la venta de la gasolina pasó a ser controlada por el Estanco de Alcoholes y Tabaco". Por supuesto, la iniciativa no resultó. En Agosto de 1939 se realizó en Quito el Primer Congreso Nacional de Minería y Petróleo, inaugurado por el Presidente Mosquera Narváez. En los discursos pronunciados se condenó al nacionalismo de la dictadura de Enríquez Gallo y se recomendó solucionar los conflictos contractuales o legales con las compañías mineras. El mismo año, el Congreso Nacional, restableció la exoneración de derechos a los bienes importados por las compañías mineras extranjeras. Uno de los resultados de los beneficios otrogados fue la primera exploración petrolera en el Tiputini.

Entre 1925 y 1948, se repartieron alegremente -los 27 gobiernos de turno, durante los 23 años, a veces sin cumplir las leyes vigentes- primero contratos de arrendamiento minero y luego concesiones; extensiones territoriales que rebasaban el máximo permitido por las leyes o elementales leyes de protección del interés del Estado, tanto en la exploración petrolera como en la minería de diversos tipos, llegando a entregar hasta 10 millones de hectáreas a una sola compañía en una sola región. Lo curioso es que las regalías de éstas explotaciones fueron menores a las fijadas 400 años antes por el Rey de España en la Colonia, hasta menos de la tercera parte del Quinto Real, y se fijaron regalías absurdas del órden de unos pocos centavos de dólar, consideradas como pago anual de derechos superficiarios por hectárea. Recordemos que en 1942, Arroyo del Río, quién era abogado de muchas empresas extrajeras, concesionó grandes extensiones para exploración y explotación a dichas empresas. Entre 1948 y 1960, gracias a que el Ecuador se convirtió en el primer exportador de banano, la actividad minera disminuyó significativamente.

Sin embargo, Zaruma y Portovelo siguieron atados a la minería en forma artesanal y de subsistencia. Desde la década de los 70, se emprende una agresiva minería informal y pequeña caracterizada por una baja tecnología y poca productividad, especialmente en zonas como Nambija. En ésta misma década, en el río Santa Bárbara, cerca a Sig Sig, se explotó la mina Peggy y un grupo finlandés – peruano, explotó la mina polimetálica de La Plata en Toachi ( Santo Domingo de los Colorados). Esto se ha realizado desde entonces sin recursos estatales y sin control ambiental alguno. En 1974 se expidió la Ley de Fomento Minero, que define a la pequeña minería como “la actividad desarrollada por quienes laboran minas cuya explotación no pase de mil quinientas toneladas mensuales de mineral” o “cincuenta toneladas diarias de material mineralizado”... “cuando se trata de explotación y beneficio de lavaderos y placeres aluviales”.

En la década de los ochenta, aparecieron las empresas Newmont y Río Tinto Zinc, acompañadas de todas las grandes como Placer Dome, Echo Bay, Billinton , TVX, Goldfields y Anglo, que buscaban encontrar nuevos depósitos, semejantes al gigante Yanaccocha del Perú. En el gobierno de León Febres Cordero, se promulgó el decreto ley número 06, que con la Ley de Minería del año de 1985, mantiene el sistema concesionario, entregando derechos mineros, también hasta superficies de 50.000 hectáreas. En dicho gobierno, se introduce el pago de patentes por hectárea de superficie, en valores entre el 1 y 2 % de un salario mínimo vital vigente, durante plazos definidos, con obligación de trabajos e inversiones mínimos. Se establece una regalía del 3 % de la producción bruta.

En 1987 en Nambija, la población creció a 20.000 personas dedicadas a la explotación incontrolada del oro. Se calcula que de esta región han salido no menos de 4 millones de onzas de oro, pero la forma anti técnica en que se explotaban las minas causó en 1980 una avalancha que mató alrededor de 300 personas. Pero luego de ésta época de minería informal, se vino una época en la que gente con mayor capital, decidió también emprender una minería donde se intentó obtener un mayor beneficio con una mayor inversión. Así es como, junto a los pequeños mineros informales de Bella Rica en Azuay, ingresaron mineros con mayor capital para obtener oro con chancadoras más sofisticadas, usando flotación y cianuración.

Pero eso no significó que la minería pequeña llevada a cabo informalmente haya cesado sus actividades. Al contrario, se expandió como una plaga y muchas zonas del país comenzaron a ser exploradas y explotadas por mineros informales, luego de las experiencias de aquellos mineros que les precedieron e hicieron fortuna con una minería anti técnica, sin responsabilidad ambiental y peor aún, responsabilidad social. Muchos de ellos obtienen ganancias suficientes como para invertir en grandes maquinarias o alquilarlas. Otros utilizan pequeñas herramientas o las alquilan. Pero todos éstos mineros informales o pequeños mineros carecen de un estudio de impacto ambiental y peor aún, jamás han hecho un plan de manejo y plan de cierre de una mina. Así el país durante varias décadas estuvo a merced de grandes depredadores mineros que hacían uso indiscriminado de sustancias como el cianuro, arsénico y produjeron un incalculable daño ambiental. Hasta 1991, Ecuador carecía de normas ambientales específicas para la gestión minera.

En 1991, en el gobierno de Rodrigo Borja y la Izquierda Democrática, se dicta una nueva Ley de Minería - denominada también Ley 126 - la misma que mantiene los principios de dominio del Estado sobre minas y yacimientos; sin embargo, incorpora clara y categóricamente los derechos reales mineros. Así, la concesión minera tiene la connotación, estatus jurídico de propiedad real y goza de la protección y ventajas aplicables a la propiedad privada; a pesar de esto, la concesión es independiente de la superficie del terreno (La Pequeña Minería en el Ecuador, Fabián Sandoval, IIED, 2001). La ley emitida por el gobierno de Rodrigo Borja, no establece limites al número de concesiones, pudiendo tener cada una superficies de hasta 5.000 hectáreas. Se establece el pago de patentes con equivalente monetario y no salarial, con un valor inicial de 1.000 sucres por hectárea minera, lo cual equivalía a un dólar en la fecha de promulgación. En aquella época, la transferencia de derechos mineros era libre, sujeta a la obligación de notarizar los contratos e inscribirlos en el Registro de la Propiedad, con la correspondiente notificación a la administración minera del Estado.

En el año 2000 se expide la Ley para la Promoción de la Inversión y de la Participación Ciudadana (Ley Trole II), donde se establece que : “El Ministerio de Energía y Minas promoverá la evolución de la minería en pequeña escala hacia una mediana y gran minería a través de programas especiales de asistencia técnica, de manejo ambiental, de seguridad minera y de capacitación y formación profesional, con el aporte de inversión nacional o foránea”. De acuerdo a los resultados del monitoreo ambiental realizado en varios distritos de minería aurífera en el país, caracterizados por la intensidad de las labores mineras a pequeña escala, durante 1996 y 1998, se concluye que:

“La minería de oro en el sur del Ecuador ha causado considerables impactos ambientales, siendo los más severos los de las áreas Portovelo-Zaruma y Ponce Enríquez. Los principales contaminantes son cianuro, metales pesados y mercurio. Las fuentes más significativas de estos contaminantes son las colas descargadas directa o indirectamente en los ríos, por los sistemas de disposición inadecuados. La descarga de estos contaminantes ha provocado la extinción de toda forma de vida superior en ciertos tramos del ríos; además, en varios lugares, la mala calidad del agua imposibilita su uso como agua potable, para irrigación o criaderos acuáticos.” (Ministerio de Energía y Minas del Ecuador (1999) Monitoreo ambiental de las áreas mineras en el sur del Ecuador 1996-1998, PRODEMINCA. Quito). La minería informal, como visualizan dichos reportes, ha causado graves perjuicios al medio ambiente al Ecuador, sin embargo es una actividad que beneficia a un sector significativo del país.

El 18 de Abril del 2008, la Asamblea Constituyente del Ecuador, expide el famoso “Mandato Minero”, mediante el cual se extinguían todas las concesiones mineras que no hubieran sido legalizadas y no contaran con su respectivo Estudio de Impacto Ambiental. En esa época, la Cámara de Minería protestaba diciendo que aquello impediría inversiones en ese sector por valor de 2.000 millones de dólares en los próximos dos años y la creación de 70.000 "empleos de calidad" en Ecuador en la próxima década. Luis Pachala, representante de un grupo indígena que se dedica a la explotación de recursos minerales, dijo a los periodistas del rotativo manabita “El Diario” que "no analizaron los efectos de la Ley", pues ésta los deja en el desempleo. En el mismo diario, se detalla como “con algunas danzas folclóricas y acompañados por un grupo de indígenas Shuar, los mineros se concentraron en la Plaza de la Independencia para reclamar la presencia en el balcón de Carondelet de Correa”, para hacerle conocer su protesta contra las restricciones a la minería en el Ecuador.

Mientras eso sucedía, Humberto Cholango (Presidente de la ECUARUNARI), declaraba que “lo que se acaba de aprobar en la Asamblea Constituyente con 95 votos a favor del Mandato Minero, son votos de la soberanía para recuperar la minería para todos los ecuatorianos/as”. En aquel entonces, Alberto Acosta era presidente de la Asamblea Nacional y declaraba “Estamos estableciendo reglas claras para que se defina a futuro cómo va a ser la minería metálica mediana y a gran escala; habrá que elaborar una Ley y el Mandato menciona el plazo de 180 días”. El Mandato fue aprobado con los votos de Acuerdo País; Pachakutik; MPD; 3 de PSP, (Manuel Mendoza, Humberto Guillén y Holger Chávez); RED, (menos Jhonni Freire-suplente de Alfredo Ortiz); ID; PRE; Honradez Nacional; y los independientes Rafaél Esteves y Marcelo Villalva.

El 29 de Enero del 2009, el presidente Rafael Correa, expide el Reglamento Ambiental para Actividades Mineras en la República del Ecuador, lo cual constituye un hecho importante en el manejo minero en el Ecuador, pues exige a las empresas mineras a cumplir un estricto esquema ambiental en sus planes de exploración, explotación y cierre. En el capítulo III, artículo 7 de dicho reglamento, se establece que aquellas personas que inician una actividad minera deben seguir un procedimiento para obtener una licencia ambiental en el Ministerio del Ambiente. En el artículo 11 de ése capítulo, se menciona que “Previo al inicio de cualquier actividad minera se presentará al Ministerio del Ambiente el correspondiente Estudio de Impacto Ambiental...”. Con éste reglamento, inicia una nueva etapa para la minería en el Ecuador, con una visión de mayor responsabilidad ambiental y social.

Luego de expedido el reglamento y detallados sus procedimientos, se dió un plazo a los emprendimientos mineros para que se legalicen hasta Diciembre 30 del 2010. Ante el incumplimiento de muchas empresas mineras, el Ministerio del Ambiente decidió entonces emprender la clausura de varias minas. El caso más publicitado de ellos fue la clausura de las minas en Esmeraldas, en los cantones Eloy Alfaro y San Lorenzo, al norte de la provincia. En ese lugar la destrucción del medio natural y la contaminación de los ríos era evidente, pero a los mineros informales, que usaban grandes maquinarias y explotaban a sus trabajadores (aprovechando sus condiciones de pobreza), se resistían a formalizar sus actividades y ceñirse a un manejo ambiental. Ante el anuncio del gobierno de actuar con mano dura en ése caso, la maquinaria fue escondida en las montañas por los mineros, pero fue localizada y destruida por el Ejército. Según el diario Hoy : “Unas 2 000 familias de Timbiré, Selva Alegre, Chanuzal, Angostura, Playa Nueva, Playa de Oro, San José de Cachaví, Urbina se quedaron sin empleo tras el operativo militar. Eran contratados como jornaleros o trabajaban como recolectores particulares de oro. Estas comunidades están a 70 kilómetros de distancia de la carretera Esmeraldas-San Lorenzo-Ibarra”.

Los operativos de clausura de minas ilegales dejó al descubierto una cruda realidad, y es que un gran porcentaje de la población en Esmeraldas y en otras provincias, se benefician de la minería. El gran problema es que se hace de manera informal, anti técnica y con un fuerte impacto ambiental, tal como lo mencionaban los estudios de PRODEMINCA de 1998. La situación no ha cambiado y es necesario que la actividad minera informal se regule. Mientras eso sucede, las empresas mineras interesadas en los yacimientos descubiertos en diversas zonas del país, han elaborado sus Estudios de Impacto Ambiental, Planes de Manejo y presentado al Gobierno sus planes de explotación minera. Por primera vez, el Estado cuenta con documentos técnicos verificados sobre el estado ambiental inicial de las potenciales explotaciones mineras, planes de monitoreo ambiental y aprueba planes de explotación técnica de las minas. Aparentemente, el Ecuador comienza a dejar atrás el desastroso manejo minero del pasado para enfrentar un reto singular: la minería tecnificada a gran escala.

Toda ésta historia la he traido a colación con el objetivo de demostrar que no es nada nuevo el que los gobiernos traten de explotar los recursos mineros; pero por primera vez en la historia, el país comienza a tomar un control real sobre la minería, intenta sacar un mayor provecho para el Estado y exige la inversión social y ambiental. Este es el primer Gobierno que promulga una ley de minería que toma en cuenta el medio ambiente y la relación de inversión económica en proyectos de desarrollo social. Los estudios de impacto ambiental de las empresas mineras quedarón definidos en su estructura mediante el Acuerdo Ministerial 011 del Ministerio del Ambiente, el cual es un modelo a seguir en todo América Latina por su prolijidad y detalle. La Constitución, máxima carta del Estado, por primera vez menciona los derechos de la naturaleza y define que el Estado debe ser el mayor beneficiado en los procesos de extracción minera o petrolera. Con un adecuado control y con la posibilidad de control y monitoreo por parte de sectores civiles interesados, mediante veedurías a los proyectos mineros, el Ecuador intenta enfrentar con responsabilidad el reto de una minería responsable, como sucede en proyectos mineros ejemplares como Morro do Ouro y Serra Grande en Brasil.

domingo, 4 de marzo de 2012

Sobre la "Marcha por el agua y la vida"


Quienes venimos luchando por la protección de las fuentes de agua en la cuenca del Yanuncay, Irquis y Machángara, sabemos que las principales causas de la degradación tanto de los sistemas de bosque húmedo alto montano como de los páramos de dichas zonas, son la ganadería y agricultura mal practicadas en toda esta zona.  La degradación de los suelos por su roturación y compactación para la agricultura, así como la erosión causada por el ganado y la introducción de pastos resistentes, que van poco a poco reemplazando al pajonal, han ocasionado que los suelos pierdan su capacidad de retención del agua.


Más aún, muchos políticos que protestan contra actividades que afectan al agua y que ahora son parte de la marcha denominada "Por el agua y la vida", han secado tres lagunas junto a Kimsacocha (O Quimsacocha, como quieran escribirlo): las lagunas Chuzalongo, Totoracocha y Condorcocha.  El agua fue trasladada hacia las tierras bajas donde mantienen su ganado ocasionando un grave daño a los ecosistemas alto montanos y páramos de Tutupali Alto, en las inmediaciones de Kimsakocha.  El total del área que ha sido invadida por los campesinos para ganadería y agricultura, están afectando entre 16.500 y 17.000 hectáreas en el área de bosque y vegetación protectora Yanuncay - Irquis, que provee el agua para la ciudad de Cuenca.  La mayor parte de éstas invasiones se encuentra en la cuenca del río Bermejos y el área de captación de Sustag, que provee de agua para la ciudad de Cuenca.  Son 17000 hectáreas en peligro por el mal uso del suelo, causado por quienes hoy dicen proteger el agua y la vida.


Cada fin de semana camino por las laderas del bosque de Irquis y compruebo los efectos devastadores de la deforestación de que es objeto dicho bosque.  Quienes lo deforestan son las mismas personas que protestan contra la posible afectación que causaría la explotación minera en Kimsakocha.  Los bosques están siendo talados a gran velocidad para introducir ganado principalmente.  Especies como la rana del Azuay, Gastrotheca litonedis, están en serio peligro de desaparecer por éstas prácticas.  La reducción de la biodiversidad en la zona es terrible por la quema del bosque y la tala indiscriminada.  Las fuentes de agua se van secando, pues no existe esa verdadera esponja de agua que era el bosque y peor aún, en el páramo.  El ganado ha causado la extinción de algunas especies de ranas del género Atelopus, que abundaban cuando éramos niños en los páramos.


Al comparar dicho daño, en casi 17000 hectáreas, con las 300 hectáreas bajo tierra y las 30 hectáreas sobre la tierra que usaría la empresa minera, podemos ver que no existe punto de comparación.  El daño que se está haciendo al páramo y bosques nativos por parte de los invasores al área de bosque y vegetación protectora Yanuncay - Irquis, es terrible.  Cuando averiguamos bien y documentadamente la planificación que existe para la explotación minera en Kimsakocha, lo primero que nos llama la atención es que no se va a hacer cavando esos huecos gigantes que vemos en algunos videos de Youtube y publicaciones en Internet.  Eso es minería a cielo abierto y eso, no se hará en los páramos de Kimsakocha ni en Río Blanco, que son los lugares para los cuales hemos investigado profundamente.  Lo que nos dicen sobre explotación a cielo abierto en esos lugares, es una mentira muy bien maquinada para adoctrinar a un grupo de gente sin conocimiento sobre el tema, que estoy seguro que están tan idealizados en ello, que no pueden siquiera considerar que han sido engañados.


Y ahora que me piden que apoye a la marcha "Por el agua y la vida", no puedo menos que preocuparme porque se ha prestado tanta propaganda al caso de las mineras, que las verdaderas causas de la pérdida de biodiversidad, han quedado relegadas.  No existe persona alguna dentro de ese grupo que hable sobre aquello que ya está ocurriendo y que está terminando con los páramos y bosques andinos.  No es necesario mentir para proteger las cuencas hidrográficas.  ¿Porqué no dicen la verdad? No lo hacen porque "eso no produce réditos políticos", eso no les va a dar votos en las próximas elecciones.  Al contrario, muchas de las personas que están ocasionando esa destrucción, como mencioné anteriormente, son partidarios de Pachakutik y otros movimientos netamente políticos que lo único que buscan es protagonismo.  Digo que me preocupa porque se ha menospreciado tanto a los datos técnicos, científicos y verídicos que existen sobre la degradación de dichos ecosistemas, que ahora ésta gente invade sin piedad los páramos y bosques nativos.


En la zona del proyecto Gama, cerca de Soldados (Inmediaciones del Parque Nacional Cajas), más de 100 familias han invadido los páramos y han construido sus casas ahí, sin sanitación alguna, introduciendo ganado en forma indiscriminada y sembrando pastos resistentes, eliminando completamente el pajonal.  En Irquis cientos de personas están talando el bosque para introducir ganado.  Como mencioné, se han secado tres lagunas ... y nadie dice nada.  No nos engañemos, esta marcha es totalmente política y eso me preocupa tremendamente.  Quienes trabajamos en instituciones científicas y realmente tratamos de proteger esas zonas, vemos como ésto en el futuro desprestigiaría a un movimiento ecologista y ecológico que honestamente trata de proteger el ambiente, con la verdad y la ciencia.  El tratamiento político de éste tema, es algo que lejos de proteger las fuentes de agua y la vida, puede poner seriamente en riesgo éstos componentes del ecosistema andino.

Si realmente deseamos proteger los páramos, el agua y la vida, es necesario que nos deshagamos de los intereses partidístas y clanicentristas.

Cuando escucho al Prefecto Paúl Carrasco, al Economista Alberto Acosta o al Abogado Carlos Pérez (Dirigente de Pachakutik), promocionando ésta marcha, no puedo menos que sentirme triste por la falta de conocimiento de éstos señores en materia de protección de los ecosistemas.  Mientras tanto, instituciones como ETAPA, PROMAS y las Universidades del Azuay, que han investigado a profundidad éstos ecosistemas, se ven relegados por los intereses meramente políticos de éstos movimientos.  Es decir, la ciencia ha sido eclipsada por los intereses partidistas y clanicéntricos.  Que pena que el panorama de la protección del ambiente se haya visto tan opacado por la cercanía a las elecciones.  Este año, mucho me temo, que el daño que ésto ocasionará, será irreparable.


Me encantaría apoyar a una marcha y un movimiento por el agua y la vida, que se base en la realidad, en la verdad, en datos científicos y técnicos comprobables, y no en intereses partidístas, políticos, que solamente apunten a las proximas elecciones.  La protección del agua y los ecosistemas es una meta que va más allá del tiempo de un gobernante o de los intereses de un club político o politeyo.  Pensemos en el futuro, en las generaciones que vienen y en nuestro futuro en los próximos 20 años o más.  Dejemos de un lado los intereses políticos personales o de otro tipo.  Por favor pensemos como Planeta y no como regiones aisladas, pensemos como humanidad y no como grupitos clanicéntricos.  Es hora de hacer una verdadera acción de conservación con miras más allá de cualquier contienda electoral.

viernes, 20 de enero de 2012

Aspectos técnicos sobre el Cianuro y el Ambiente

Me gustaría explicar un poco desde el punto de vista técnico y bioquímico que es el cianuro y como nos afecta.  El Cianuro, comprende un grupo de compuestos químicos que contienen un átomo de carbono unido a otro de nitrógeno mediante un triple enlace (C≡N).  Podemos encontrarlo en varias formas que van desde su estado gaseoso, que es el cianuro de hidrógeno (HCN), como una sal en el cloruro de cianógeno (CNCl), o el bromuro de cianógeno (CNBr) o en complejos cristalinos tetraédricos como el cianuro de sodio (NaCN) o el cianuro de potasio (KCN).
Casi nunca lo encontramos como radical libre, sino que forma parte de otros compuestos.  Ciertas bacterias, hongos y algas pueden producir cianuro y se puede encontrar cianuro en varias plantas y alimentos (El sorgo tiene 25 ppm de cianuro, la lima 31 ppm y las almendras 100 ppm). Los compuestos de cianuro son parte natural de algunas plantas comestibles tales como almendras, brotes de mijos, garbanzos, algunos tipos de frijoles, soya, espinaca, vástagos de bambú, manzanas, cerezas, peras, duraznos, ciruelas, papas, rábanos, nabos, tréboles blancos y raíces de yuca, las cuales son una fuente importante de alimentación en países tropicales. En estos alimentos, los cianuros están asociados con azúcares u otros compuestos naturales. Las partes de estas plantas que se comen contienen cantidades relativamente bajas de cianuro.
A drink before we start walking
El cianuro también es parte del aire que respiramos todos los días.  En el aire, el cianuro se encuentra principalmente como cianuro de hidrógeno gaseoso mientras que una pequeña cantidad se encuentra como finas partículas de polvo, donde su tiempo promedio de vida es de tres años y forma parte natural del aire que respiramos día tras día.  La mayor parte del cianuro que de una u otra forma llega al agua superficial forma cianuro de hidrógeno y se evapora, pasando a formar parte del complejo bioquímico del aire.  El nivel máximo de cianuro permitido en el agua potable es 0.2 partes de cianuro por millón de partes de agua (0.2 ppm).  Recordemos que las industrias textiles, del papel y del plástico, todas usan diariamente el cianuro en sus procesos.
Arboles contra la tormenta / Trees against the storm
En el suelo, algunos compuestos de cianuro pueden formar cianuro de hidrógeno que luego se evapora, mientras que otros compuestos de cianuro se transforman a otras formas químicas por la acción de microorganismos en el suelo. En concentraciones altas, el cianuro es tóxico a estos microorganismos y ahí es cuando se torna peligroso.  En condiciones aerobias, la actividad microbiana convierte al cianuro en amoníaco, que a su vez se convierte en nitrato. Este proceso ha resultado efectivo con concentraciones de cianuro de hasta 200 partes por millón. Si bien también existe degradación biológica en condiciones anaerobias, las
concentraciones de cianuro mayores a 2 partes por millón son menos tóxicas para estos microorganismos.
El Polo Norte / The north pole
Es improbable que usted se exponga a cantidades suficientemente altas de cianuro en el ambiente como para que le cause efectos adversos a su salud. La severidad de los efectos causados por la exposición al cianuro depende, en parte, del tipo de compuesto de cianuro, tales como cianuro de hidrógeno gaseoso o sales de cianuro. La exposición a niveles altos de cianuro durante un período breve causa daño al cerebro y al corazón y puede producir el coma y la muerte. No existe información que indique que el cianuro causa cáncer en animales o seres humanos. La EPA ha determinado que el cianuro no es clasificable en cuanto a su carcinogenicidad en seres humanos.
Esperando para cantar / Waiting to sing
El cuerpo humano tiene una natural capacidad para detoxificar pequeñas cantidades de cianuro y aparecen pequeñas porciones en el metabolismo de ciertos productos en el cuerpo como resultado de nuestras actividades diarias. Estas pueden incluir el metabolismo de la vitamina B12, la ingestión de alimentos que contienen naturalmente el cianuro, ( por ejemplo almendras, café o sal de mesa) y la exposición al escape de automóviles y al humo de cigarrillo. En cierto modo, estamos cotidianamente expuestos a bajos niveles de este elemento, ya sea en forma natural o en manufacturas, sin riesgo para nuestra salud ni para el ambiente.
Nigh moves / Movimientos nocturnos
Desde el punto de vista médico, existen pruebas médicas para medir la cantidad de cianuro en su sangre y orina. Sin embargo, siempre se pueden encontrar pequeñas cantidades de cianuro en su sangre y orina. Si se sospecha que hubo envenenamiento por cianuro se pueden hacer pruebas para detectar cianuro en muestras de tejido. El cianuro abandona el cuerpo rápidamente por lo tanto estas pruebas deben llevarse a cabo poco después de la exposición. El olor a almendras en el aliento de un sujeto puede ser un indicio de que la persona estuvo expuesta a cianuro.
La familia "hongos rosados" / The "pink family" fungi
El grado de toxicidad del cianuro de hidrógeno (HCN) para los humanos depende del tipo de exposición. Como el cuerpo humano reacciona de formas diversas a una misma dosis, se considera que la toxicidad de una sustancia está expresada como la concentración o dosis que resulta letal para el 50% de los individuos expuestos. (LC50 o LD50). La concentración letal de cianuro de hidrógeno gaseoso (LC50) es de 100-300 partes por millón. La inhalación de esos niveles de cianuro causa la muerte en 10 a 60 minutos, teniendo en cuenta que cuanto más alta es la concentración más rápido se produce la muerte. La inhalación de 2.000 partes por millón de cianuro hidrogenado puede ser fatal en tan solo un minuto. El valor LD50 por ingestión del cianuro de hidrógeno es de 50-200 miligramos, o de 1-3 miligramos por kilo de peso. En contacto con la piel normal, el valor LD50 es de 100 miligramos por kilo de peso.
Ecuador en el alma / Ecuador in my soul
Recordemos que los niveles de cianuro en el agua permitidos según la EPA es de 0.2 ppm.  Muchas cosas que usamos diariamente contienen cianuro, entre ellas el café (6 ppm), el humo del cigarrillo (hasta 1600 ppm), las vitaminas (concentración variable), producción de joyas, adhesivos, electrónicos para computadoras, retardadores de fuego, frenos de aeronaves, cosméticos, tinturas, nylon, quita-esmalte de uñas, pinturas, productos farmacéuticos y la sal de mesa (13 ppm).  Cuando el esmalte de las uñas o cualquier pintura para uñas se seca, produce cianuro en pequeñas cantidades. 
Uñas decoradas
El cuerpo humano posee diversos mecanismos para expulsar el cianuro de forma efectiva. El cianuro reacciona con el tiosulfato y produce tiocianato en reacciones catalizadas por enzimas de azufre como la rodanasa. El tiocianato es liberado por la orina en cuestión de días. Si bien el tiocianato es siete veces menos tóxico que el cianuro, en concentraciones altas provenientes de una exposición crónica al cianuro puede afectar la glándula tiroides. El cianuro tiene más afinidad por la metahemoglobina que por la citocromo oxidasa, y juntos forman cianometahemoglobina. Si estos u otros mecanismos de desintoxicación no son superados por la concentración de cianuro y el tiempo de exposición a la que el cuerpo estuvo expuesto, se puede evitar que el envenenamiento por cianuro sea fatal.


En Mayo de 2000 se llevó a cabo un taller con los diversos interesados para considerar la elaboración de un Código de Práctica para mejorar la gestión del cianuro en la minería.  Como corolario de ese Taller fue desarrollado el CODIGO INTERNACIONAL DE GESTION DE CIANURO PARA LA FABRICACIÓN, EL TRANSPORTE Y EL USO DE CIANURO EN LA PRODUCCIÓN DE ORO, bajo la dirección de un Comité Directivo representado por los diversos interesados, que se formó bajo los auspicios del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Consejo Internacional de Metales y el Medio Ambiente. El Comité se integró con participantes de la industria minera del oro, gobiernos, organizaciones no gubernamentales, representantes de los trabajadores, productores de cianuro e instituciones financieras.

martes, 22 de noviembre de 2011

Sobre el artículo de Ecoportal en http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Mineria/El_agua_de_Quimsacocha_entre_la_codicia_y_la_vida


Comenzaré por aclarar que he sido muy enérgico criticando algunos proyectos mineros, como Panantza - San Carlos y otros proyectos que he tenido que revizar en el último año.  Pero, debido a que he estudiado minería y medio ambiente, visitando minas alrededor del Mundo donde SI hay un manejo responsable del ambiente, así como minas que tienen un manejo deplorable del ambiente, creo que puedo dar un punto de vista imparcial y objetivo.  No me parece justo el demonizar una actividad de la que dependemos todos los seres humanos, como lo es la minería.  Si usted me demuestra que vive sin gozar de los beneficios de la minería, usted tendrá mi respeto total.  Hasta le fecha una sola persona me ha demostrado que ha podido vivir un año sin los beneficios de la minería, y esa persona acaba de ser trasladada desde las selvas Bolivianas hacia Londres para ser tratado urgentemente de una enfermedad tropical, usando tecnologías que solo la minería hace posible.

El 90% de los proyectos de conservación nacen vigorozamente y mueren en el camino por ser poco realistas e insostenibles.  Recordemos que el principal problema ecológico es la sobrepoblación Mundial.  Soy ecólogo y ecologista, con más de 25 años trabajando en el tema.  He logrado, por mi gestión personal, proteger no menos de 150.000 ha de bosques lluviosos, y todos los proyectos que han sido exitosos se basan en la realidad y son sostenibles tanto económica como ecológicamente.  Si usted quiere romper con la minería, lo primero que debe hacer, es deshacerse de su computadora, su celular y dejar de consumir energía eléctrica, pues éstos son algunos de los ítems que más consumen cobre y otros metales provenientes de las minas.  No podemos protestar contra algo y al mismo tiempo crear demanda por ese algo y adquirirlo.  Eso es incongruente.

Lo que deberíamos hacer es buscar la forma de seguir usando los productos de la minería sin afectar a la naturaleza.  Un buen ejemplo lo constituye Europa, donde el 32% del cobre usado proviene del reciclaje.  Por otro lado, aterrizando en Quimsacocha, realmente ha sido patético el ver como se ha desarrollado el proceso por proteger las lagunas de Quimsacocha.  Luego de años de protesta, los grupos que apoyaban la iniciativa, se han dado cuenta de que el proyecto minero no es en Quimsacocha, sino a una hora de camino y mucho más abajo, en la quebrada Quinohuaycu.  La imagen de la laguna fue usada porque jala a la gente y moviliza a grupos que, haciendo frente a su separación de la naturaleza por el hecho de vivir en una ciudad, se sienten orgullosos de apoyar la protección de la laguna y se sienten héroes al apoyar la causa.  Manejando muy bien esa inclinación, se ha llevado por años una campaña que usa a las lagunas.  Ceremonias y ritos se han dado a sus orillas.  Peregrinajes de gente manipulada y orgullosa por sentirse ecologistas, han marchado con mucho esfuerzo, para que luego les digan que NO HA SIDO AHI LA ZONA DE EXPLOTACION MINERA Y NI SIQUIERA PASARA UN CARRO POR AHI.

Claro, cuando el Presidente Correa llega a la zona y ve la realidad, con toda la razón, declara a las lagunas Quimsacocha como "reserva protegida por el Estado".  Entra toda la zona de Quimsacocha en el programa Socio Bosque y se inician proyectos para preservar sus pristinas aguas y páramos.  Al ver eso, los grupos políticos anti gobierno reaccionan y dicen:  NOS EQUIVOCAMOS, HA SIDO MAS ABAJO.  Eso pasa por no leer los planes y estudios científicos hechos en la zona.  Peor aún, llegó un grupo de científicos para comprobar que se afectarán las aguas para Cuenca y terminaron declarando algo que era por demás obvio:  las aguas del río Alumbre, de donde saldría el agua para el proyecto, se encuentra hacia el lado de la cuenca del Jubones.  Claro, ahora habrá que alertar más bien a la gente del Jubones y no a la de Victoria del Portete.  Cuando hablo de pronunciarnos con la realidad, hablo exactamente de eso:  de informarnos bien sobre el tema antes de opinar.

Bien se podría usar como excusa que "no se ha socializado el proyecto", pero cuando se acuso a Iamgold de no socializar el proyecto, se presentaron las actas de socialización donde habían firmado cientos de personas de San Gerardo y Victoria del Portete.  Más aún, si álguien pide -y está en su derecho - información a la minera sobre los métodos de explotación del proyecto y los Estudios de Impacto Ambiental entregados en la fase de exploración, les aseguro que la empresa no se va a negar.  Pero si lo hace, se pueden bajar del sitio web del Ministerio del Ambiente.  Es sexy y muy atractivo el ser un activista ecológico y LUCHAR por el ambiente.  Pero hagámosolo con conocimiento de causa.  Con la verdad y no con posiciones pre concebidas.  Si hay álguien que me demuestre que estoy equivocado en mis apreciaciones, con gusto aceptaré mi equivocación, pero hasta ahora, nadie lo ha hecho.

Hablemos con la verdad:  ¿De donde salen el cianuro, mercurio, plomo y otros contaminantes que menciona en su artículo?  Le aseguro que no salen del procesamiento que se hará en Quinoahuaycu.  Básicamente porque no se procesarán los materiales en la zona !  La separación de los metales se hará fuera del Páis.  De Quimsacocha solo saldrá material flotado para ser embarcado en la costa.  Los drenajes ácidos se producen cuando minerales sulfatados son expuestos al aire donde al combinarse con oxígeno y agua, precipitan en ácido sulfúrico y otros ácidos.  Si usted conoce sobre la química de los suelos del páramo de Quinuahuaycu, sabrá que hay muchísima roca expuesta, lo cual es una característica primordial de los páramos y parte de su dinámica ecológica.  Estas rocas expuestas contienen muchos minerales, entre ellos pirita y calcopirita, que no son otra cosa que minerales sulfatados de hierro.  Con la lluvia producen drenajes ácidos que son comunes en la zona.  Inclusive, si usted mide la acidez de las aguas en la quebrada alumbre, verá que su acidez es notable, en forma natural.  Es más, los organismos que habitan en los páramos de la región necesitan que el PH sea ligeramente ácido para sobrevivir.

En un proceso de minería responsable, se monitorean los drenajes ácidos durante todo el proceso, incluyendo el cierre de mina (Que será en 7 años en el proyecto Quimsacocha).  Esto tiene una metodología que es sencilla y que inclusive, podría ser hecha por una veeduría ciudadana independiente.  Como mencioné anteriormente, el agua para el proceso vendrá de la microcuenca del río Alumbre o Cristal, que tiene un caudal promedio de 98.6 l/s, un caudal específico de 36,53 l/s/km2 y ocupa un área de 2.7 km2. El caudal potencial de uso del agua en la concesión Cristal, que es la única que se explotará, es de 8 l/s (lo cual constituye solo el 1% del caudal total existente y científicamente comprobado) y los sistemas de uso incluyen la recirculación del agua (es decir, que el agua no se vierte a los ríos sino que siempre se recircula) y la inyección de agua fresca al sistema de recirculación, para recuperar lo perdido en el proceso y para la planta de flotación corresponde a dicho porcentaje o menos.

viernes, 5 de agosto de 2011

Un breve resumen de las labores de la Dirección Regional del Ambiente en Ponce Enríquez

La situación en en el cantón Ponce Enríquez es muy complicada debido a la presencia de mineros informales y, como bien se menciona en el artículo, se cierra una mina y los mismos actores aparecen en otra.  El efecto de éstas prácticas de cerrar minas, para los fines reales de conservación y manejo adecuado del ambiente, no han surgido el efecto deseado, razón por la cual el Ministerio del Ambiente, junto a otras instancias gubernamentales, ha venido trabajando desde hace varios años en el proceso de licenciamiento ambiental de las actividades mineras. Entre el 26 de agosto y el 1 de septiembre del 2010 se realizan las Tomas de muestras de agua y sedimentos de los ríos ubicados en el Distrito Minero Camilo Ponce Enríquez, como parte del Compromiso presidencial “Descontaminación de los ríos en el Cantón Ponce Enríquez”. 

Se realizan análisis de San Miguel de Brasil y la López, Bella Rica y Santa Marta, Carmen de Pijili y San Gerardo.  Esto ha permitido al Ministerio del Ambiente el llevar un riguroso control de varios parámetros ambientales en los ríos del cantón Ponce Enríquez.  Una vez caracterizados éstos ríos, se inició el proceso de legalización de las actividades mineras, lo cual incluye la necesidad de cada concesionario de presentar sus respectivos Planes de Manejo Ambiental, sin los cuales estarían infringiendo la ley y por lo tanto serían mineras ilegales.  Al mismo tiempo, el  Ministerio del Ambiente trabajó sobre los accesos que permitían a los mineros ilegales ingresar a las áreas mencionadas. El 15 de octubre del 2010 se presentó el informe sobre los daños ambientales causados por la apertura de vías en Pijilí, como resultado de una inspección realizada por el Ministerio del Ambiente.

Esto puso en evidencia la falta de conocimiento por parte de los mineros sobre temas ambientales, lo cual motivó la realización de un seminario para los mineros de la zona en materia de Legislación Ambiental Minera, Seguridad Laboral y Metalurgia, los días 25 y 26 de noviembre del 2010.  Los días 26 y 27 de noviembre del 2010, Como una invitación por parte de la Junta Parroquial del Carmen de Pujili, los funcionarios de Calidad Ambiental del Ministerio del Ambiente realizarón una capacitación sobre Educación Ambiental  y sobre el Programa Socio Bosque con la  participación de habitantes del sector, como estudiantes del colegio a distancia Leonidas Proaño, con su extensión de La Rica en el cantón Camilo Ponce Enríquez.  En dicha ocasión se trabajó junto a los estudiantes y la población en general en labores de limpieza y descontaminación, con el objetivo de llevar adelante una labor de concienciación sobre los problemas ambientales.

Como parte de éste esfuerzo, el 28 de enero de éste año se realizó un taller de socialización entre el Gobierno Municipal de Ponce Enríquez, MAE, M.R.N.N.R y SENPLADES, para informar sobre el avance de la zonificación territorial del cantón, lo que constituye una herramienta vital para la planificación y ordenamiento de las actividades mineras en la zona.  El día 20 de Febrero, la Cooperativa Pijilí, titular del área minera Tres Banderas (Cód. 101949), presenta los términos de referencia para la elaboración del estudio de impacto ambiental ex-post y, a pesar de no cumplir con los requisitos reglamentarios y haber tenido que emprender las debidas correcciones, constituye un avance en la legalización y manejo adecuado de las actividades mineras en la zona. El 21 de Febrero de éste año se presenta el informe de avances, proyección, metodología y responsables de la elaboración del Estudio de Conservación de los Recursos Naturales y PMA de las cuencas del los ríos Gala y Tenguel, Jagua y Balao, en el Municipio de Ponce Enríquez, dentro del convenio que el MAE mantuvo con dicha autoridad. 

El resultado de todas éstas acciones realizadas a inicios del año, ha sido un lento proceso de licenciamiento y concienciación en materia ambiental por parte del Minsiterio del Ambiente.  Paralelamente, se ha trabajado en la protección de los bosques en las zonas altas, para lo cual se ha iniciado su delimitación y un plan conjunto con varias entidades para estudiar la relocalización de procesos mineros, zonificación de uso del suelo y recuperación de suelos.  Adicionalemnte, se viene trabajando con las autoridades de Ponce Enríquez y empresarios mineros en la construcción del Parque Industrial Minero, que permitirá realizar varias labores de procesamiento del material de las minas, fuera de las áreas donde pueden causar daño a los ríos, compartiendo plantas de procesamiento de aguas y materiales para su descontaminación. 

En fin, existe un trabajo conjunto entre instituciones del Estado Ecuatoriano y empresarios mineros, para lograr un manejo adecuado de los Recursos Naturales.  Por motivo de espacio y tiempo me es imposible el detallar todas las actividades realizadas, pero este es un pequeño ejemplo de las labores que se están realizando en la zona.  Actualmente ya no me desempeño como Director Regional del Ambiente, responsabilidad que ha recaido en las muy capaces manos del Dr. Estefano Toracchi, quién continúa con éstas importantes labores.