martes, 22 de noviembre de 2011

Sobre el artículo de Ecoportal en http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Mineria/El_agua_de_Quimsacocha_entre_la_codicia_y_la_vida


Comenzaré por aclarar que he sido muy enérgico criticando algunos proyectos mineros, como Panantza - San Carlos y otros proyectos que he tenido que revizar en el último año.  Pero, debido a que he estudiado minería y medio ambiente, visitando minas alrededor del Mundo donde SI hay un manejo responsable del ambiente, así como minas que tienen un manejo deplorable del ambiente, creo que puedo dar un punto de vista imparcial y objetivo.  No me parece justo el demonizar una actividad de la que dependemos todos los seres humanos, como lo es la minería.  Si usted me demuestra que vive sin gozar de los beneficios de la minería, usted tendrá mi respeto total.  Hasta le fecha una sola persona me ha demostrado que ha podido vivir un año sin los beneficios de la minería, y esa persona acaba de ser trasladada desde las selvas Bolivianas hacia Londres para ser tratado urgentemente de una enfermedad tropical, usando tecnologías que solo la minería hace posible.

El 90% de los proyectos de conservación nacen vigorozamente y mueren en el camino por ser poco realistas e insostenibles.  Recordemos que el principal problema ecológico es la sobrepoblación Mundial.  Soy ecólogo y ecologista, con más de 25 años trabajando en el tema.  He logrado, por mi gestión personal, proteger no menos de 150.000 ha de bosques lluviosos, y todos los proyectos que han sido exitosos se basan en la realidad y son sostenibles tanto económica como ecológicamente.  Si usted quiere romper con la minería, lo primero que debe hacer, es deshacerse de su computadora, su celular y dejar de consumir energía eléctrica, pues éstos son algunos de los ítems que más consumen cobre y otros metales provenientes de las minas.  No podemos protestar contra algo y al mismo tiempo crear demanda por ese algo y adquirirlo.  Eso es incongruente.

Lo que deberíamos hacer es buscar la forma de seguir usando los productos de la minería sin afectar a la naturaleza.  Un buen ejemplo lo constituye Europa, donde el 32% del cobre usado proviene del reciclaje.  Por otro lado, aterrizando en Quimsacocha, realmente ha sido patético el ver como se ha desarrollado el proceso por proteger las lagunas de Quimsacocha.  Luego de años de protesta, los grupos que apoyaban la iniciativa, se han dado cuenta de que el proyecto minero no es en Quimsacocha, sino a una hora de camino y mucho más abajo, en la quebrada Quinohuaycu.  La imagen de la laguna fue usada porque jala a la gente y moviliza a grupos que, haciendo frente a su separación de la naturaleza por el hecho de vivir en una ciudad, se sienten orgullosos de apoyar la protección de la laguna y se sienten héroes al apoyar la causa.  Manejando muy bien esa inclinación, se ha llevado por años una campaña que usa a las lagunas.  Ceremonias y ritos se han dado a sus orillas.  Peregrinajes de gente manipulada y orgullosa por sentirse ecologistas, han marchado con mucho esfuerzo, para que luego les digan que NO HA SIDO AHI LA ZONA DE EXPLOTACION MINERA Y NI SIQUIERA PASARA UN CARRO POR AHI.

Claro, cuando el Presidente Correa llega a la zona y ve la realidad, con toda la razón, declara a las lagunas Quimsacocha como "reserva protegida por el Estado".  Entra toda la zona de Quimsacocha en el programa Socio Bosque y se inician proyectos para preservar sus pristinas aguas y páramos.  Al ver eso, los grupos políticos anti gobierno reaccionan y dicen:  NOS EQUIVOCAMOS, HA SIDO MAS ABAJO.  Eso pasa por no leer los planes y estudios científicos hechos en la zona.  Peor aún, llegó un grupo de científicos para comprobar que se afectarán las aguas para Cuenca y terminaron declarando algo que era por demás obvio:  las aguas del río Alumbre, de donde saldría el agua para el proyecto, se encuentra hacia el lado de la cuenca del Jubones.  Claro, ahora habrá que alertar más bien a la gente del Jubones y no a la de Victoria del Portete.  Cuando hablo de pronunciarnos con la realidad, hablo exactamente de eso:  de informarnos bien sobre el tema antes de opinar.

Bien se podría usar como excusa que "no se ha socializado el proyecto", pero cuando se acuso a Iamgold de no socializar el proyecto, se presentaron las actas de socialización donde habían firmado cientos de personas de San Gerardo y Victoria del Portete.  Más aún, si álguien pide -y está en su derecho - información a la minera sobre los métodos de explotación del proyecto y los Estudios de Impacto Ambiental entregados en la fase de exploración, les aseguro que la empresa no se va a negar.  Pero si lo hace, se pueden bajar del sitio web del Ministerio del Ambiente.  Es sexy y muy atractivo el ser un activista ecológico y LUCHAR por el ambiente.  Pero hagámosolo con conocimiento de causa.  Con la verdad y no con posiciones pre concebidas.  Si hay álguien que me demuestre que estoy equivocado en mis apreciaciones, con gusto aceptaré mi equivocación, pero hasta ahora, nadie lo ha hecho.

Hablemos con la verdad:  ¿De donde salen el cianuro, mercurio, plomo y otros contaminantes que menciona en su artículo?  Le aseguro que no salen del procesamiento que se hará en Quinoahuaycu.  Básicamente porque no se procesarán los materiales en la zona !  La separación de los metales se hará fuera del Páis.  De Quimsacocha solo saldrá material flotado para ser embarcado en la costa.  Los drenajes ácidos se producen cuando minerales sulfatados son expuestos al aire donde al combinarse con oxígeno y agua, precipitan en ácido sulfúrico y otros ácidos.  Si usted conoce sobre la química de los suelos del páramo de Quinuahuaycu, sabrá que hay muchísima roca expuesta, lo cual es una característica primordial de los páramos y parte de su dinámica ecológica.  Estas rocas expuestas contienen muchos minerales, entre ellos pirita y calcopirita, que no son otra cosa que minerales sulfatados de hierro.  Con la lluvia producen drenajes ácidos que son comunes en la zona.  Inclusive, si usted mide la acidez de las aguas en la quebrada alumbre, verá que su acidez es notable, en forma natural.  Es más, los organismos que habitan en los páramos de la región necesitan que el PH sea ligeramente ácido para sobrevivir.

En un proceso de minería responsable, se monitorean los drenajes ácidos durante todo el proceso, incluyendo el cierre de mina (Que será en 7 años en el proyecto Quimsacocha).  Esto tiene una metodología que es sencilla y que inclusive, podría ser hecha por una veeduría ciudadana independiente.  Como mencioné anteriormente, el agua para el proceso vendrá de la microcuenca del río Alumbre o Cristal, que tiene un caudal promedio de 98.6 l/s, un caudal específico de 36,53 l/s/km2 y ocupa un área de 2.7 km2. El caudal potencial de uso del agua en la concesión Cristal, que es la única que se explotará, es de 8 l/s (lo cual constituye solo el 1% del caudal total existente y científicamente comprobado) y los sistemas de uso incluyen la recirculación del agua (es decir, que el agua no se vierte a los ríos sino que siempre se recircula) y la inyección de agua fresca al sistema de recirculación, para recuperar lo perdido en el proceso y para la planta de flotación corresponde a dicho porcentaje o menos.

viernes, 5 de agosto de 2011

Un breve resumen de las labores de la Dirección Regional del Ambiente en Ponce Enríquez

La situación en en el cantón Ponce Enríquez es muy complicada debido a la presencia de mineros informales y, como bien se menciona en el artículo, se cierra una mina y los mismos actores aparecen en otra.  El efecto de éstas prácticas de cerrar minas, para los fines reales de conservación y manejo adecuado del ambiente, no han surgido el efecto deseado, razón por la cual el Ministerio del Ambiente, junto a otras instancias gubernamentales, ha venido trabajando desde hace varios años en el proceso de licenciamiento ambiental de las actividades mineras. Entre el 26 de agosto y el 1 de septiembre del 2010 se realizan las Tomas de muestras de agua y sedimentos de los ríos ubicados en el Distrito Minero Camilo Ponce Enríquez, como parte del Compromiso presidencial “Descontaminación de los ríos en el Cantón Ponce Enríquez”. 

Se realizan análisis de San Miguel de Brasil y la López, Bella Rica y Santa Marta, Carmen de Pijili y San Gerardo.  Esto ha permitido al Ministerio del Ambiente el llevar un riguroso control de varios parámetros ambientales en los ríos del cantón Ponce Enríquez.  Una vez caracterizados éstos ríos, se inició el proceso de legalización de las actividades mineras, lo cual incluye la necesidad de cada concesionario de presentar sus respectivos Planes de Manejo Ambiental, sin los cuales estarían infringiendo la ley y por lo tanto serían mineras ilegales.  Al mismo tiempo, el  Ministerio del Ambiente trabajó sobre los accesos que permitían a los mineros ilegales ingresar a las áreas mencionadas. El 15 de octubre del 2010 se presentó el informe sobre los daños ambientales causados por la apertura de vías en Pijilí, como resultado de una inspección realizada por el Ministerio del Ambiente.

Esto puso en evidencia la falta de conocimiento por parte de los mineros sobre temas ambientales, lo cual motivó la realización de un seminario para los mineros de la zona en materia de Legislación Ambiental Minera, Seguridad Laboral y Metalurgia, los días 25 y 26 de noviembre del 2010.  Los días 26 y 27 de noviembre del 2010, Como una invitación por parte de la Junta Parroquial del Carmen de Pujili, los funcionarios de Calidad Ambiental del Ministerio del Ambiente realizarón una capacitación sobre Educación Ambiental  y sobre el Programa Socio Bosque con la  participación de habitantes del sector, como estudiantes del colegio a distancia Leonidas Proaño, con su extensión de La Rica en el cantón Camilo Ponce Enríquez.  En dicha ocasión se trabajó junto a los estudiantes y la población en general en labores de limpieza y descontaminación, con el objetivo de llevar adelante una labor de concienciación sobre los problemas ambientales.

Como parte de éste esfuerzo, el 28 de enero de éste año se realizó un taller de socialización entre el Gobierno Municipal de Ponce Enríquez, MAE, M.R.N.N.R y SENPLADES, para informar sobre el avance de la zonificación territorial del cantón, lo que constituye una herramienta vital para la planificación y ordenamiento de las actividades mineras en la zona.  El día 20 de Febrero, la Cooperativa Pijilí, titular del área minera Tres Banderas (Cód. 101949), presenta los términos de referencia para la elaboración del estudio de impacto ambiental ex-post y, a pesar de no cumplir con los requisitos reglamentarios y haber tenido que emprender las debidas correcciones, constituye un avance en la legalización y manejo adecuado de las actividades mineras en la zona. El 21 de Febrero de éste año se presenta el informe de avances, proyección, metodología y responsables de la elaboración del Estudio de Conservación de los Recursos Naturales y PMA de las cuencas del los ríos Gala y Tenguel, Jagua y Balao, en el Municipio de Ponce Enríquez, dentro del convenio que el MAE mantuvo con dicha autoridad. 

El resultado de todas éstas acciones realizadas a inicios del año, ha sido un lento proceso de licenciamiento y concienciación en materia ambiental por parte del Minsiterio del Ambiente.  Paralelamente, se ha trabajado en la protección de los bosques en las zonas altas, para lo cual se ha iniciado su delimitación y un plan conjunto con varias entidades para estudiar la relocalización de procesos mineros, zonificación de uso del suelo y recuperación de suelos.  Adicionalemnte, se viene trabajando con las autoridades de Ponce Enríquez y empresarios mineros en la construcción del Parque Industrial Minero, que permitirá realizar varias labores de procesamiento del material de las minas, fuera de las áreas donde pueden causar daño a los ríos, compartiendo plantas de procesamiento de aguas y materiales para su descontaminación. 

En fin, existe un trabajo conjunto entre instituciones del Estado Ecuatoriano y empresarios mineros, para lograr un manejo adecuado de los Recursos Naturales.  Por motivo de espacio y tiempo me es imposible el detallar todas las actividades realizadas, pero este es un pequeño ejemplo de las labores que se están realizando en la zona.  Actualmente ya no me desempeño como Director Regional del Ambiente, responsabilidad que ha recaido en las muy capaces manos del Dr. Estefano Toracchi, quién continúa con éstas importantes labores.

domingo, 17 de julio de 2011

Cuando el lobo se viste de oveja ...

La fotografía anterior, aunque muy bonita, refleja una dura realidad:  los bosques de estribación de coordillera en la zona de Molleturo están siendo exterminados a una gran velocidad.  Esta imagen corresponde a un incendio forestal provocado para "limpiar el terreno", eliminando los bosques, su biodiversidad y poniendo en peligro sus sistemas ecológicos.  Esta es una práctica muy común entre los habitantes de dicha zona, usada para -una vez quemado el bosque- sembrar pastos para el ganado.  El resultado es que poco a poco, se va extinguiendo la biodiversidad de éstas zonas y su capacidad para retener el agua, proteger los suelos y prestar servicios ambientales.
En 1996, junto con un grupo de biólogos de la Universidad del Azuay, recorrimos la zona de Molleturo en busca de bosques lluviosos para realizar nuestras investigaciones.  En aquella ocasión nos acompañaron el Dr. Christopher Carlton de la Universidad de Arkansas en Fayetteville y su colega el Dr. Rodrigo Adarve.  Para nuestro asombro, encontramos algunas especies realmente raras en su estado natural.  Entre ellas, la rana que se encuentra en la fotografía anterior (© PUCE Luis A. Coloma), que resultó ser nada menos que una especie desconocida por la ciencia; era una especie nueva, que posteriormente sería descrita por el Dr. Luis Coloma (ver este enlace).  Hoy en día dicha especie se encuentra extinta, debido a la extensa deforestación que sufre la zona.  Hace unos pocos años, junto a un equipo de filmación de Green Umbrella que realizaba un trabajo para The National Geographic Society, fuimos a ver nuevamente esos bosques para filmar algunas especies que encontré anteriormente.  Para mi asombro, no solamente había desaparecido el bosque donde encontramos esas especies, sino todos los bosques de la zona.  Ahora la única especie dominante en la zona eran las vacas.
Los habitantes de la zona de Molleturo y toda la zona que va desde Miguir hasta Tamarindo, han acabado con la biodiversidad de estas, alguna vez ricas, estribaciones de cordillera.  No es difícil el darse cuenta.  Si usted viaja por la vía Cuenca - Molleturo - Naranjal, usted podrá ver como han sido talados casi todos los bosques de lado y lado de la carretera.  La destrucción es evidente.  Y si vamos a las partes altas de los páramos, la situación es peor todavía.  Amplias zonas del páramo han sido incendiadas por sus habitantes para producir el rebrote para que se alimente el ganado.
Una vez que el páramo es salvajemente quemado, se remplaza el rico pajonal y toda su biodiversidad nativa, por pasto para el ganado.  Se elimina la vegetación que sostiene los procesos ecológicos que dan al suelo del páramo esa calidad que le caracteriza.  Se elimina la mesofauna del suelo, el pajonal, las plantas que forman la almohadilla que mantiene el agua y se elimina toda forma de vida nativa.  ¿Para qué?  Para llevar allá a pastar el ganado.
En la foto vemos como las pisadas del ganado, poco a poco, han erosionado el suelo en las pendientes de la montaña.  Poco a poco se erosiona y el suelo se pierde.  En estudios que he realizado sobre la biodiversidad comparada entre esos suelos y los del páramo, existe una pérdida de más del 70% de la biodiversidad de dichos suelos.  ¿Y que sucede con los nidos de aves, de reptiles, los anfibios, mamíferos y otros habitantes del pajona?  De igual manera, mueren.  En su lugar, queda el pasto para el ganado, como podemos apreciar en la siguiente fotografía.
En una visita reciente, vimos a uno de los habitantes de ésta zona arreando en el páramo el ganado con su caballo y su perro.  El perro llevaba en su hocico un conejo muerto.  El jinete llevaba un rifle.  Bajando por la zona donde se encontraba arreando el ganado éste sujeto, encontré la razón de su premura:  huellas de venado.
Es decir, no solamente que con el ganado estaba afectando severamente el páramo, sino que a demás estaba tras las huellas de un venado andino y su perro había matado ya un conejo.
Poco a poco, la biodiversidad del páramo y de las estribaciones de coordillera en Molleturo y otras zonas de páramo y bosques andinos, van desapareciendo.  Los procesos legales contra éstas personas han sido iniciados ya en el Ministerio del Ambiente.  Pero, para mi asombro, los mismos habitantes de Molleturo que tanto daño han ocasionado a la biodiversidad de la zona, destruyendo sus bosques y páramos, ahora se han vestido de ecologistas y protestan por la posible existencia de actividades mineras en la zona de Río Blanco.  ¿Cual es su motivación?  Me parece, por como han llevado las protestas, que todas tienen un manejo más político que nada.  Perdón, politiquero.
Pero ... me pregunto si ... ¿querrán esas áreas para continuar lucrando con la destrucción del páramo para convertirlas en hatos ganaderos?  ¿que se esconde tras esa actitud ambivalente? ¿que partido político maneja a esas personas? ¿porqué el lobo súbitamente se viste de oveja (aunque sobresalen sus colmillos)?
Si esos grupos fueran realmente ecologistas, entonces deberían preocuparse por la destrucción a lo largo de kilómetros y kilómetros de bosques y páramo que fueron destruidos entre Miguir y Tamarindo, donde realmente se captura y mantiene el ciclo del agua, por medio de los bosques muy húmedos alto montanos y bajo montanos.  ¿Porqué no proponen eliminar el ganado de la zona y recuperar los bosques y páramos que han dañado tan severamente y que en cada sequí queman sin piedad?  Los páramos, en grandes extensiones, están siendo afectados por la ganadería que éstos individuos llevan adelante, a demás de un avance indiscriminado de colonización de las zonas altas.

Entonces, ¿Porqué no protestan contra eso y si contra una actividad que todavía no inicia y que ocuparía solamente una ínfima porción del páramo, en comparación con lo que ellos ya han dañado?  Me encantaría que ellos propongan eliminar las prácticas de deforestación en la zona, eliminar el ganado del páramo y las estribaciones de cordillera, y recuperar los ricos bosques andinos que ellos destruyeron.  El daño que hicieron a la biodiversidad de la zona es muy grande, pero aún podemos iniciar un proceso agresivo de forestación y tratar de recuperar esos suelos.  Si no proponen eso, entonces quedan claras sus intenciones.  El lobo se vistió de oveja y se aprovecha de los ingénuos.

miércoles, 6 de julio de 2011

Coordinadora Campesina Popular : Usando la mentira para promover la politiquería


Luego de haber trabajado durante más de 20 años en la conservación del ambiente en Ecuador, hace un año aproximadamente, se me propuso el reto de trabajar al otro lado de las ONGs : en el Ministerio del Ambiente de Ecuador. La primera vez, me negué a aceptar esa responsabilidad por algunas discrepancias con el gobierno de Ecuador, pero cuando se me dijo: "respetaremos tu criterio técnico...", entonces decidí aceptar. Antes de aceptar, gracias a mi gestión personal, pude salvar no menos de 150.000 hectáreas de bosques naturales en Ecuador. Como investigador, pude descubrir algunas especies nuevas para la ciencia y gracias a las nuevas tecnologías, llevé el mundo de los bosques lluviosos tropicales al público Inglés y del Mundo Entero.

Wild boy

Sin embargo, algo que descubrí, es que existen grupos de personas con "ocultos intereses", que se valen de la mentira y del desconocimiento de la situación por parte de las comunidades campesinas, para lograr sus fines politicos. Ese es el caso de la "Coordinadora Campesina Popular" y su periódico electrónico "La Minga". Luego de trabajar un año en el Ministerio del Ambiente de Ecuador, me decepciona descubrir que, grupos con una marcada ignorancia sobre temas ambientales, usen el tema ambiental como plataforma para hacer politiquería.

An endangered hummingbird under attack

En su sitio web http://ecuador.indymedia.org/es/2011/06/36090.shtml, así como en Enlacehttp://www.mingaccp.tk, este grupo se dedica a difamar al Ministerio del Ambiente y los Directores, llamándonos "pelagatos" y proponiendo que estamos vendidos a las mineras. Dado que el papel soporta todo, he decidido enfrentar a su representate en el campo legal por difamación. ¿Cómo puede un grupo que se dice estar en contra de un gobierno mentiroso, según ellos, usar la mentira y el engaño para fines netamente politiqueros? Es indignante ver como usan el tema ambiental como plataforma para sus sucios fines. Yo creí que el Ecuador estaba listo para debatir con la verdad, con ideas y propuestas; pero leer ésos artículos me hace ver que todavía queda escoria que contamina un desarrollo inteligente y sustentable en armonía con la naturaleza.

Tigrillo

Es gente que en lugar de la razón usa el palo y las piedras. Gente que usa el engaño para timar al ingenuo. Gente que no puede razonar sino que ciegamente, como caballos desbocados, corren sin prestar atención a las soluciones. Cegados por sus intereses netamente políticos, atropellan el buen nombre de las personas. Que pena tener que tratar con gente de tan poca inteligencia y tan bajas intenciones. He aquí mi respuesta a sus calumnias:

Les pido por este medio:

1. Se abstengan de usar insultos contra personas a quienes ni siquiera conocen. Como Director Regional del Ambiente y ecólogo que ha dedicado más de 20 años a la protección del ambiente desde las ONGs, me niego a que un grupo de maleducados ignorantes me traten de pelagato. Yo no le conozco y por ello me abstengo de usar otras palabras. Primero entérese bien de quién soy antes de escribir estupideces.

2. Ustedes afirman que el Ministerio del Ambiente se debe a las mineras. Eso es completamente falso y pido que, en honor a la justicia y a la verdad, ustedes presenten documentadamente su afirmación o corrijan el texto de éste artículo. De lo contrario, ustedes no serán sino parte del pasado nefasto que ha tenido el Ecuador, donde grupos politiqueros, al no poder llegar al poder, se valen de la mentira para desfigurar a los gobiernos de turno.

3. Para comprobar su ignorancia en el caso: no está lista ninguna licencia, ni en julio ni en una fecha cualquiera. recién se han presentado los primeros borradores del EIA del proyecto Rio Blanco. Dado que desconocen datos tan simples como ese, estoy seguro de que del resto no conocen sino las fábulas y mentiras sobre las que basan sus afirmaciones. Eso pone al descubierto sus reales intenciones.

4. El Ministerio del Ambiente no esta a favor ni en contra de las mineras, su labor se basa en el estudio técnico, imparcial y objetivo de los proyectos presentados. Artículos como este son la verguenza de un pueblo que es de por si culto y capaz de debatir sobre las bases reales y la verdad, para decidir su desarrollo. Con grupos de ciudadanos bien informados y con una formación ética y técnica, el Ministerio del Ambiente se encuentra estudiando la factibilidad o no factibilidad de los proyectos mineros.

Si existen evidencias de que causarán un daño ambiental, el Ministerio del Ambiente impedirá que se de la explotación minera en las áreas exploradas. Pero si no existen dichas evidencias técnicas y sociales, este país necesita recursos para llevar adelante sus proyectos de salud, educación y vivienda. Eso requiere recursos económicos que el país debe obtener de algún lado, y la minería es una de las alternativas.

Me gustaría que fueran más propositivos ... ¿Cual es su plan de desarrollo? ¿Cómo van a costear el desarrollo, salud, educación, vivienda y las obras que todos anhelamos? ¿Si tienen la respuesta porque no lo dicen? ¿O creen que es mejor imponer más impuestos? Si tienen la solución, pongan el hombro por el desarrollo del Ecuador. De lo contrario, permitan que quienes SI trabajan por un mejor Ecuador lo hagan.

5. Les pido que frontalmente se responsabilicen de éste artículo para que, dando la cara como lo hace una persona que no teme a la verdad, enfrenten legalmente a éste Ministerio del Ambiente, al cual ustedes acusan. Si no se presentan con sus nombres y datos, ustedes son solamente un grupo de cobardes que se escudan tras el anonimato del internet para engañar a la gente.

Quienes somos Directores, no somos "pelagatos" como usted dice. Somos personas con una fuerte convicción de que existe la posibilidad de un desarrollo que respete el Medio Ambiente. No vamos a permitir que un don nadie sin rostro que se esconde cobardemente publique semejantes infamias infundadas.

Frontalmente,

Gustavo Morejón